Les huiles essentielles ça marche!

Les huiles essentielles ça marche!

Carole SOUYEAUX
1/avril/2022

« Les huiles essentielles ça marche » « Ah les huiles essentielles, moi j’y crois »

Ces exclamations m’ont inspiré ce blog !  

Voilà des personnes qui connaissent peu les huiles essentielles mais qui ont pu en constater leurs bienfaits et qui sans doute poursuivront leur initiation.

Sous cette exclamation on pouvait apercevoir de l’étonnement presque de l’incrédulité !

Certes les huiles essentielles sont à la mode, mais soyons sérieux l’aromathérapie ne date pas d’hier !

L'aromathérapie est une thérapeutique à partir des essences des plantes aromatiques.
Elle était déjà utilisée empiriquement par les égyptiens qui incorporaient les plantes aromatiques dans des baumes ou des huiles de massage.
Avant d’expliquer pourquoi les huiles essentielles « fonctionnent », je vous propose de reprendre quelques notions de base quant à la définition et à l’obtention de l’huile essentielle.

Qu’est-ce qu’une huile essentielle ?

Tout d’abord, l’huile essentielle n’est pas un corps gras.

Ensuite, il n’y pas d’huile essentielle dans toutes les plantes.

Les huiles essentielles proviennent de plantes aromatiques qui possèdent des cellules sécrétrices d’huile essentielle. 

Sans ces cellules sécrétrices pas d’huile essentielle !

Ces cellules peuvent-être situées dans différentes parties de plante, on parlera d’organe producteur : feuilles, fleurs, écorce, graine, racine.

La Commission de la Pharmacopée Européenne donne la définition suivante de l’huile essentielle :

L’huile essentielle est un : « Produit odorant, généralement de composition complexe, obtenu à partir d'une matière première végétale botaniquement définie, soit par entraînement à la vapeur d'eau, soit par distillation sèche, soit par un procédé mécanique approprié sans chauffage. L'huile essentielle est le plus souvent séparée de la phase aqueuse par un procédé physique n'entraînant pas de changement significatif de sa composition ».

Comment obtient-on de l’huile essentielle ?

La définition ci-dessus citée nous donne des éléments de réponse.

Deux procédés sont reconnus et utilisés :

- La distillation à la vapeur d’eau,
- L’expression à froid.

L'obtention des huiles essentielles par distillation à la vapeur d’eau

L’huile essentielle est obtenue à l'aide d'un alambic par distillation à la vapeur d’eau d’une partie déterminée et identifiée de la plante.
La vapeur d'eau, émise par l'eau portée à ébullition, va traverser les plantes et se charger en huile essentielle.
A la sortie de l'alambic, on recueille d’un côté l'huile essentielle et de l’autre l'hydrolat aromatique ou eau florale.

L'obtention des huiles essentielles par l’expression à froid

Ce procédé d’extraction est utilisé pour les agrumes. Il consiste à casser les poches sécrétrices qui sont situées dans le zeste des agrumes : citron, orange pamplemousse, mandarine…

Pourquoi les huiles essentielles ça marche

Nous venons d’évoquer le procédé d’obtention des huiles essentielles.

Il est important de souligner que dans le cas de l’obtention par distillation, celle-ci induit un procédé chimique dans lequel notamment seules les molécules les plus légères sont retrouvées dans l’huile essentielle.  

Donc d’une part on ne retrouve pas toutes les molécules de la plante dans l’huile essentielle et d’autre part il peut y a voir une concentration de certaines molécules dans l’huile essentielle, concentration qu’on ne retrouve pas dans la plante.

Par exemple l’huile essentielle d’Euycalyptus globulus peut contenir plus de 70 % d’eucalyptol.

Il faut retenir qu’une huile essentielle comprend de très nombreuses molécules, souvent plus de 200 !

Pour une approche thérapeutique on va se fonder sur les principes actifs contenus dans les huiles essentielles qui résultent notamment de leur composition chimique, de ces fameuses molécules.

D’une composition différente découlera des propriétés thérapeutiques différentes !

C’est en raison de la présence majoritaire de telle ou telle molécule, d’un groupe de molécules ou de molécules spécifiques (et qui peuvent être minoritaires cette fois-ci) mais également en raison des synergies entre les différentes molécules qu’on pourra donner une orientation générale sur les propriétés thérapeutiques des huiles essentielles.

Chez Florilab nous contrôlons, analysons et comparons systématiquement la composition de chaque huile essentielle.

On peut utiliser les propriétés d’une seule huile essentielle ce sera souvent le cas en aromathérapie dite familiale. 

Mais les professionnels de santé travailleront également sur les synergies entre les différentes huiles essentielles. 

Une formule comprendra 3 à 5 huiles essentielles et potentialisera ainsi leurs effets.

Parmi les nombreuses propriétés thérapeutiques des huiles essentielles on citera :

  • Les propriétés anti-infectieuses : antibactériennes, antivirales, antifongiques, antiparasitaires
  • Les propriétés préventives : immuno-stimulantes
  • Les propriétés anti-inflammatoires
  • Les propriétés antalgiques, anxiolytiques
  • Les propriétés digestives...

Des études scientifiques ont été menées pour démontrer les propriétés des huiles essentielles et aujourd'hui, de nombreuses spécialités pharmaceutiques intègrent les huiles essentielles dans leurs compositions.

Voilà pourquoi les huiles essentielles ça marche. Il n’est pas question d’un tour de magie !

Mais justement, c’est parce que les huiles essentielles possèdent des principes actifs puissants qu’il convient de connaitre leurs actions et leurs limites. 

Ce n’est pas parce qu’il s’agit d’un produit naturel qu’il ne représente pas de risque !

Elles ne sont pas adaptées à tous les maux !

Elles ne conviennent pas à toutes les personnes !

Si elles sont mal utilisées elles peuvent provoquer des effets indésirables ou graves (voir les précautions d’utilisation des huiles essentielles).

On parle souvent des dangers des huiles essentielles, MAIS il s’agit surtout d’un mésusage c’est-à-dire une utilisation non contrôlée ou non adaptée ! 

Il est essentiel de demander conseil à un professionnel de santé et de respecter les quantités indiquées, les précautions d’emploi.

Enfin il est important d’insister sur la qualité des huiles essentielles que vous devez utiliser.

On trouve aujourd'hui de nombreuses huiles essentielles sur le marché, mais elles sont de qualité inégale et très variable.

Or une huile essentielle de piètre qualité ne disposera pas des propriétés attendues et ne « fonctionnera » pas !

Voilà un joli sujet à aborder lors d’un prochain blog : « Comment reconnaître une huile essentielle de qualité ! »

N'oubliez pas : la nature est essentielle !

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